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Febrero 6 de1962: Melquíades Rafael Martínez Ruiz “se va” de Cuba

Enviado por en febrero 6, 2013 – 0:01 am

El niño cubano de 15 años Melquíades Rafael Martínez Ruiz llega al aeropuerto de La Habana para volar a EE. UU. como parte de la Operación Pedro Pan. Ya en «la pecera» se entera de que debía 30 pesos de una factura telefónica y su tío se encargó de pagarlos allí mismo. En el avión tuvo que consolar a una niña más joven que ya sufría de nostalgia. A poco de despegar, el piloto anunció que estaban en el espacio aéreo internacional y momentáneamente estalló la alegría, que daría paso a la angustia tras arribar de noche al campamento de Matecumbe (Miami), donde apuró un vaso de leche con algunas galleticas y se fue a dormir en un catre con una frazada del ejército. Luego dormiría en litera (Mel arriba) dentro de cuarto hacinado (Foto © Cuban Colada) hasta que se trasladó al campamento de St. John (Jacksonville), bajo el cuidado de Tom Aglio, alias Padre Segundo. De allí Mel y su amigo César Calvet fueron asignados a familias sustitutas en Orlando. Mel vivió primero con Walter y Eileen Young; luego, con Jim y June Berkmeyer. Prosiguió sus estudios —como pez fuera del agua— en Bishop Moore High School. Para 1966 se reunificó la familia en Orlando. Su padre encontró empleo como veterinario y Mel se convirtió en exitoso abogado litigante, se metió en política (1994), se alzó (1998) con la alcaldía del condado Orange y por ahí llegó a ser Secretario de Vivienda y Urbanismo (2001-03) y Senador federal (2005-09) por la Florida. Hoy es uno de los presidentes del Chase Bank.

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