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Virginius: diplomacia y república (enero 10, 1874)

Enviado por en enero 10, 2013 – 0:07 am

La portada de Harper’s Weekly, por Thomas Nast, muestra al jefe de gobierno español Emilio Castelar obligando al capitán general de Cuba, general Joaquín Jovellar, a devolver el vapor Virginius a las autoridades americanas. La leyenda del cañón que sobresale: Let Us Have Peace, era el eslogan de la campaña presidencial (1868) del general Ulysses Grant, quien aparece bajo la bandera entre sus secretarios de Estado (Hamilton Fish) y Marina (George Robeson). El abordaje del Virginius (octubre 31, 1873) por barco de guerra español en aguas internacionales puso a EE. UU. al borde de la guerra con España, porque varios ciudadanos americanos fueron a la postre ejecutados junto con los cubanos que venían en expedición y aun ciudadanos británicos. Aunque la opinión pública de EE. UU. se enardeció, el recuerdo de la guerra de secesión (1861-65) aplacó los ánimos. La gestión diplomática del enviado de Washington, Daniel Sickles, propició que Madrid devolviera el barco e incluso pagara $80 mil de indemnización. Igual suma pagó a Gran Bretaña. La portada sugiere el talante republicano de España, que había despuntado en 1873, pero se desvanecería hacia 1875 por el pronunciamiento del general Martínez Campos a favor de la restauración borbónica.

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