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Ordenan al Maine ir a La Habana (enero 24, 1898)

Enviado por en enero 24, 2013 – 0:01 am

Charles D. Sigsbee, capitán del Maine, recibe la orden de enrumbar desde Cayo Hueso hacia el puerto de La Habana, adonde entraría como el primer barco de guerra estadounidense en visitar Cuba desde el estallido de la insurrección. Luego volaría para entrar en la historia como detonador de la guerra hispano-americana y los historiógrafos se desfogarían en descargar la culpa por doquier: los españoles, los cubanos, los americanos y nadie. Sigsbee se había ganado la confianza del Secretario de Marina al desviar su barco hacia un muelle del puerto de Nueva York para evitar la colisión con un bote de excursionistas. El Maine había sido botado de los astilleros de la Marina en Brooklyn (noviembre 18, 1890) y entró en servicio después del Texas como acorazado de segunda clase, casi obsoleto por el avance tecnológico incesante desde la autorización de fabricarlo (1886) hasta que pasó por debajo del puente de Brooklyn (Foto © Photographium) para entrar en servicio (1895). Tal fue la respuesta rápida de Washington a la botadura (1883) del acorazado brasileño Riachuelo, que concitó esta advertencia en medio del congeso: «Si toda nuestra vieja armada fuera desplegada en mitad del océano para enfrentarse al Riachuelo, sería dudoso que algún buque lograra regresar a puerto».

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